Ahmed ‘Kouka’ Hassan: ‘Salah é um irmão. Ele é um modelo para mim e para todos os egípcios

O atacante bracarense, carinhosamente conhecido como Kouka devido a um amor de infância pela Coca-Cola, estava em uma posição muito diferente no verão passado quando foi surpreendentemente cortado da seleção egípcia para a Copa do Mundo pelo então técnico, Héctor Cúper, apesar de fazer parte da o grupo durante a qualificação e seu amigo íntimo Mohamed Salah lutando contra a lesão no ombro que o homem do Liverpool havia sofrido na final da Liga dos Campeões. Mohamed Salah mais uma vez eleito Jogador Africano do Ano Leia mais

“Eu me senti injustiça porque Estive com eles e com o treinador do primeiro camp e sempre lutei pelo meu país, se fosse colocado sempre lutei para dar o meu melhor ”, diz Kouka agora. “Achei injusto por causa de tudo isso. Eu não estava esperando, mas é escolha do treinador e não pude fazer nada a respeito.

“Não me derrubouIsso me dá motivação para trabalhar mais e melhorar e, felizmente, me transferi para o Olympiakos e fiz uma boa temporada. Este torneio é muito importante para mim e para meu país e é importante que eu me saia bem e para o Egito. ”

Kouka teve que assistir de longe enquanto seus compatriotas eram despejados na Rússia sem ganhar um ponto e apenas pontuar duas vezes em três jogos do grupo. O jogador de 26 anos vai atuar como ponta-de-lança do seu país, à frente dos extremos Salah e Trézéguet, visto que as expectativas do Egito aumentam diariamente com a chegada ao Afcon, que começa na sexta-feira, quando os anfitriões enfrentam o Zimbabué. Ele está voltando de uma temporada impressionante emprestado ao Olympiakos, onde marcou 13 gols em 26 partidas.

“Sabemos que é um grande torneio para o Egito e todas as seleções africanas.Para nós é especial porque estamos a jogar em casa perante o nosso povo. Sabemos que vai ser muito difícil, mas vamos nos preparar e tentar trabalhar muito para fazer coisas boas e, com sorte, ganhar para o nosso povo.

“No Egito, levamos o futebol muito a sério. Não temos muitos ricos; nosso povo é simples. É para o futebol que eles vivem de uma forma louca. Acho que eles amam mais do que qualquer outro país. Estive na Grécia no ano passado e sei que eles também são loucos, mas no Egito eles levam isso muito a sério. Eles esperam por qualquer vitória, para que possam ir às ruas comemorar e ser felizes ”. Facebook Twitter Pinterest Mohamed Salah marca pelo Egito contra a Arábia Saudita na Copa do Mundo na Rússia.Fotografia: Robbie Jay Barratt / AMA / Getty Images

Perder a Rússia 2018 foi comparativamente menor do que quando uma mudança para o Benfica falhou em 2015, depois que um problema cardíaco foi detectado no médico de Kouka. A morte do avançado Miklos Feher, que sofreu uma paragem cardíaca durante um jogo em 2004, ainda estava na cabeça do clube português e eles não quiseram prosseguir.

“Fui diagnosticado com um coisa muito pequena que tive de nascença ”, diz Kouka, minimizando,“ por isso tive de ser operado na altura e o Benfica teve um problema com um jogador que morreu em campo. Então é por isso que eles ficaram preocupados e nós não avançamos com isso, mas não era nada sério.Foi uma pequena cirurgia e estava tudo normal e depois disso assinei com o Braga e está tudo bem na minha vida. ”

O motivo do Benfica ter procurado assinar o avançado foi a sua forma pelo Rio Ave, onde marcou 24 gols em 66 jogos do campeonato depois de chegar a Portugal ainda adolescente do Egito. “É uma sensação diferente quando você recebe uma oferta de um grande time e sempre foi um sonho meu jogar por um dos grandes times da Europa e mostrar que você fez algo de bom. Mas nunca fico satisfeito e isso é normal em um jogador de futebol que quer chegar ao topo. Eu sempre quero mais.Quero chegar mais alto. ”

Se algum dia precisar de conselhos sobre a mudança para um grande clube, ele pode recorrer a um amigo próximo. “Salah para mim é um irmão, porque o conheço desde que éramos crianças, pois sempre estivemos juntos nas seleções sub-16, 17 até a primeira seleção, então eu o conheço muito bem. Ele é um cara muito humilde, um modelo para mim e para todos os egípcios. É uma ótima sensação jogar com um dos melhores jogadores do mundo agora. ”Egito vence direito para limpar mais uma bagunça evitável da Copa das Nações da África | Nick Ames Leia mais

O impacto de Salah no futebol egípcio e africano é evidente. Quando o atacante do Liverpool estava de férias recentemente em seu país, ele foi forçado a reclamar da grande presença da imprensa fora de sua casa, o que significa que ele não poderia sair. Kouka diz: “Quem não apoia o Liverpool no Egito?Eu não sei. Quem quer que esteja jogando o Liverpool, seja Manchester United ou Barcelona, ​​todos estão torcendo pelo Liverpool por Salah. Ele é um de nós. ”

Kouka não se importaria de se juntar a Salah na Premier League, e uma boa atuação na Afcon poderia ajudá-lo a alcançar sua ambição. “Sempre foi meu sonho jogar ao nível mais alto e a Premier League é a melhor. É a melhor liga do mundo para mim, assim como para a Espanha. Sempre foi um sonho para mim jogar em uma dessas ligas. Quem sabe o que vai acontecer amanhã? Talvez eu consiga viver esse sonho. ”The Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário sobre futebol.