Enfrentar a Inglaterra na Copa do Mundo de Rugby é estranho para mim – mas os EUA estão prontos

Os sonhos, para muitos de nós, estão prestes a se tornar realidade. O orgulho está presente em minha família, essa é a honra de representar os EUA no maior palco do mundo. Para mim, as lembranças de assistir à Inglaterra em Copas do Mundo pararam. “Eles” agora se tornaram o oponente. Amigos com quem joguei ou contra agora se tornam o inimigo. God Save the Queen é agora o Star Spangled Banner.Jonny Wilkinson: ‘Demorou alguns anos para que a pressão realmente aumentasse. E então explodiu ‘| Andy Bull Leia mais

Já me perguntaram muitas vezes: “Quão estranho será jogar contra a Inglaterra?” Vim da academia de Northampton e da primeira equipe, representei a Inglaterra em sub-16, sub-18, sub-19 e sub-20 e, posteriormente, joguei pelo Exeter e Bedford. O rúgbi inglês era tudo que eu conhecia.O USA Rugby, no entanto, me deu uma tábua de salvação quando eu mais precisava, uma emoção que estava procurando e a chance de fazer parte de uma jornada especial. O rugby nos Estados Unidos está se acelerando muito com uma grande variedade de jogadores talentosos e uma liga profissional, MLR (Major League Rugby), que está indo cada vez mais forte.

Jogar contra rostos familiares e meu A nação de nascimento pode ser um pouco estranha, mas jogar pelos EUA é uma honra pessoal e familiar. Minha “família do rugby” certamente está nos Estados Unidos. Ver as fotos dos estádios em que jogaremos, os bonés honorários da Copa do Mundo de Rúgbi programados para serem entregues a cada jogador e até mesmo para ouvir a nova versão do World in Union arrepia os cabelos. Seja qual for a nação, todos os jogadores colocaram sangue, suor e possivelmente lágrimas para chegar a esta Copa do Mundo.O fato de a World Rugby convidar o Japão para sediar a competição também ajuda a aumentar a emoção ao máximo. Sua famosa vitória contra a África do Sul em 2015 mostrou o desejo sério do rúgbi japonês. Eles vão se esforçar para capturar a imaginação do mundo novamente, em seu próprio quintal. Os meses fora de casa são facilitados pelo forte grupo que temos. A alegria, porém, vem de um bom desempenho

Assistir ao vídeo de seus dois jogos em casa na Copa das Nações do Pacífico, antes de enfrentarmos o Brave Blossoms em Fiji, também ficou claro para ver a paixão dos fãs . Tanto em Kamaishi quanto em Hanazono não havia lugares vazios, os estádios estavam cheios de camisas réplicas e as superfícies pareciam impecáveis.Se seus trens-bala servirem de exemplo, esta Copa do Mundo do Japão será definitivamente atraente e eficiente.

Os ensaios gerais dos jogos pré-Copa do Mundo estão agora para trás. Depois dos jogos da Copa das Nações do Pacífico contra Canadá, Samoa e Japão, voltamos para Denver, consertando as últimas peças do nosso quebra-cabeça, nos preparando para o que está por vir. Em seguida, uma rápida viagem a Vancouver para nosso último teste de aquecimento foi a última parada antes da ilha japonesa de Okinawa. Acontece que a ilha tem uma grande base militar americana; Eu me pergunto se teremos uma recepção de herói ou simplesmente seremos jogados no quartel do exército.

As viagens e os meses longe de casa são facilitados pelos personagens e pelo forte grupo que temos. O entretenimento da voz angelical de Paul Lasike, dos Harlequins, nunca está longe.O golfe se tornou tão competitivo quanto o treinamento; vínculos foram forjados pela Love Island da ITV e pela tendência de AJ MacGinty em nos dar enigmas para resolver. Ter um grupo diversificado sempre torna a vida na estrada agradável. O prazer, porém, vem de um bom desempenho. The Breakdown: inscreva-se e receba nosso e-mail semanal do rugby union.

Como equipe, conhecemos a dificuldade da nossa piscina, contra Inglaterra, França, Argentina e Tonga , mas absolutamente não estamos lá para fazer os números. Bastante filmagem da partida foi assistida, incontáveis ​​testes de condicionamento físico realizados e milhas de vôo suficientes acumuladas para nos dar o status de Gold Club. Tudo o que resta é nos prepararmos mentalmente. Pretendemos saborear o desafio, ficar animados a partir do momento em que pousarmos no Japão e nos lançarmos na Inglaterra em 26 de setembro.