Lloyd McDermott: Wallaby nº 470 e uma inspiração para a juventude indígena

O primeiro advogado aborígine da Austrália e o segundo jogador indígena a representar os Wallabies, McDermott – Mullenjaiwakka – talvez seja lembrado com mais carinho por seu maravilhoso trabalho com a juventude indígena.

Sua história inspiradora conta a história de um Criança aborígine da área secundária de Queensland que alcançou o topo tanto no rúgbi quanto na profissão jurídica por meio de determinação, resiliência e trabalho árduo. E então deu a volta ao seu povo que nunca teve uma chance esportiva.

McDermott nasceu em 1939 na pequena cidade de Eidsvold na região de gado Burnett em Queensland. Sua família é Wakka Wakka e Mullenjai.

A família mudou-se para Thangool, perto de Rockhampton, quando McDermott tinha 10 anos. Foi a primeira vez que ele morou em uma casa.Seu pai juntou dinheiro suficiente para enviar o filho para estudar na Escola Secundária da Igreja da Inglaterra em Brisbane, um dos grandes berçários de rúgbi da Austrália.

Um excelente esportista escolar, McDermott ganhou o GPS 100 jardas de 1953 e Velocidade dupla de 220 jardas para menores de 15 anos, menores de 16 anos e grupos de idade aberta e jogou pelo primeiro XV de Churchie na ala por três anos.

Ele sentiu que suas proezas atléticas o tornavam um igual aos olhos de seus colegas de escola brancos.

“Ninguém realmente conhece a situação de um aborígine”, disse McDermott certa vez. “O branco mais sensível não pode se colocar no lugar do negro. Os preconceitos são tão difundidos e arraigados que os aborígines se sentem como alienígenas. Para ser tão bom quanto a próxima pessoa, você tinha que vencê-lo na escola ou nos esportes.Em outras palavras, você tinha que correr duas vezes mais rápido para ser igual a ele. ” Facebook Twitter Pinterest Lloyd McDermott, retratado em 2012. Fotografia: Mark Kolbe / Getty Images

Depois de deixar a escola, McDermott jogou pelo clube da Universidade de Queensland em Brisbane enquanto estudava direito. Ele fez sua estreia pelo Queensland contra Fiji em 1961 e jogou dois testes para os Wallabies contra os All Blacks em 1962.

McDermott parecia pronto para desfrutar de uma carreira longa e bem-sucedida no rúgbi, mas mudou para a liga de rúgbi em 1963. Um aluno regular da primeira série do clube Wynnum-Manly McDermott de Brisbane foi atormentado por lesões nos tendões da coxa e se aposentou cedo para assumir um cargo no departamento do Procurador-Geral em Canberra.

Ele era conhecido de seus amigos e colegas por seu nome tribal, como Mullenjaiwakka.A comunidade jurídica o reconheceu nomeando o Fundo Mullenjaiwakka para Estudantes Legais Indígenas em homenagem a McDermott.

Sua história destaca a comparativa falta de participação aborígine no rúgbi, especialmente durante a era amadora, em comparação com a AFL e a liga de rúgbi.

O meia Cecil Ramalli, que fez sua estreia no Teste contra os All Blacks em 1938, é agora reconhecido como o primeiro Wallaby Indígena da Austrália, mas McDermott foi o primeiro a se identificar como orgulhosamente aborígene.

Depois de McDermott, 18 anos se passaram antes que outro jogador aborígine, Mark Ella, jogasse pelos Wallabies em 1980.Os irmãos Glen e Gary de Ella, assim como seu amigo de infância Lloyd Walker, também jogaram rugby de teste nos anos 1980, mas a representação indígena no rugby era pequena.

Desde o advento do profissionalismo em 1995, mais jogadores indígenas representaram os Wallabies como Andrew Walker, Matt Hodgson, Wendell Sailor, os gêmeos Fainga’a e Kurtley Beale. Foram 14 ao todo – apesar de seu brilhantismo, ainda um número comparativamente baixo. Eddie Jones descarta a substituição de Michael Cheika como técnico da Austrália. Leia mais

McDermott decidiu tentar fazer algo a respeito. Ele fundou a Lloyd McDermott Sports Foundation para promover oportunidades para meninos e meninas indígenas, bem como a equipe de desenvolvimento de rúgbi Lloyd McDermott.Pela primeira vez, os jovens indígenas do rúgbi tinham um campeão, não apenas alguém que eles poderiam idolatrar no campo de jogo, mas alguém que criou uma estrutura para ajudar crianças aborígines talentosas a alcançar seu próprio potencial.

Vários jogadores graduaram-se da equipe de desenvolvimento Lloyd McDermott para os sete australianos, Super Rugby e os Wallabies – Matt Hodgson, Moses Sorovi, Andrew Muirhead, Maurice Longbottom e Mahalia Murphy entre eles.

A fundação e a equipe de desenvolvimento do rugby vão continue seu bom trabalho sob a presidência de Gary Ella. O evento anual de arrecadação de fundos será realizado na próxima semana em Dockside Darling Harbour e certamente será um evento emocionante, mas inspirador.