Nicolás Otamendi: o ex-boxeador que se tornou uma estrela da Argentina

Mesmo agora, Nicolás Otamendi consegue lembrar-se da jornada aparentemente interminável que ele fazia todos os dias quando criança. Seu eu de sete anos aceitaria com gratidão a comida que sua mãe, Silvia, empacotava para ele e depois ia embora. Primeiro o ônibus número 721, saindo na encruzilhada da Panamericana e rota 197; em seguida, pulando para o número 15 para a ponte de Boulogne; em seguida, espremendo-se para o 57, tanto quanto Camino del Buen Ayre e Martín Fierro. Guia da equipe da Copa do Mundo de 2018 da Argentina: táticas, jogadores-chave e previsões de especialistas Leia mais

De lá, foi uma caminhada relativamente simples de 10 quarteirões até a vila olímpica em Ituzaingó e as sessões de treinamento com Vélez Sarsfield que ele adorei muito. Ainda havia muito a percorrer antes que ele pudesse realizar seu sonho, mas ele já havia decidido desistir do ensino médio um ano antes de se formar.O futebol seria a sua salvação. A sua perseverança valeu a pena, mesmo que a viagem à selecção nacional da Argentina e ao estrelato da Premier League com o Manchester City tenha colocado o épico trajeto firme na sombra. O foco de Otamendi raramente oscilou, embora tenha havido um tempo, quando ele estava no grupo de menores de 15 anos, quando ele decidiu praticar boxe.

Ele treinou com seu primo em uma academia nos arredores de Buenos Aires, em um bairro chamado La Paloma, e para uma pessoa de fora poderia parecer sábio para Otamendi, que estava tocando no bem-sucedido Vélez. 16 equipe treinada por Omar Asad, para buscar possibilidades de carreira alternativas. Ninguém o considerava um sucesso na espera ou uma perspectiva de destaque; ninguém falava realmente sobre “Chupe” Otamendi.Mas o próprio jogador não tinha dúvidas: ele faria isso como um jogador de futebol. Essa qualidade beligerante talvez explique sua ascensão. Seu papel era pouco mais do que um apoio quando ele chegou às fileiras, e havia fortunas contrastantes sob diferentes gerentes quando ele ficou mais velho. Miguel Ángel Russo promoveu-o dos sub-17 ao plantel principal, mas foi relegado aos sub-18 por Ricardo La Volpe depois de uma pré-época. Ele poderia ter desistido ou se revoltado, mas foi recompensado por permanecer paciente quando Hugo Tocalli – um parceiro de longa data de José Pekerman, o mestre do desenvolvimento da juventude na Argentina – realizou seu sonho dando a ele alguns minutos de primeira equipe em 2008.

Sua sorte decolou quando Ricardo Gareca – que levou o Peru à Rússia em 2018 – assumiu o comando e deu a ele uma vantagem na equipe.Ninguém pensou, no início da temporada de 2009, que Vélez iria ganhar o título Clausura; eles pensaram muito menos que Otamendi, que estava à beira de se tornar um agente livre no ano anterior, seria uma das revelações da equipe. Facebook Twitter Pinterest Hoje em dia Nicolás Otamendi é um vencedor da Premier League com o Manchester City de Pep Guardiola. Foto: Paul Ellis / AFP / Getty Images

A sorte estava do lado dele e ele aproveitou rapidamente. No terceiro dia da campanha, Vélez jogou Tigre. O zagueiro chileno Waldo Ponce havia acabado de quebrar a mão esquerda, enquanto Fernando Tobio estava fora da equipe nacional sub-20 na Venezuela e Marco Torsiglieri foi suspenso depois de ser expulso em um jogo de reserva.Otamendi foi a próxima opção; ele pisou e, surpreendentemente, no prazo de 88 dias ele estava fazendo sua estréia pela equipe nacional de Diego Maradona em um amistoso contra o Panamá.

Que reviravolta havia sido; um conjunto de imagens e emoções intensas comprimidas em poucas semanas. Logo a imprensa o transformou no novo porta-estandarte para o grupo de jovens jogadores da Argentina; o sabor defensivo potencial do lado. Ele simplesmente repetiria a mesma frase: “Tudo isso está acontecendo tão rapidamente”. Os apelidos começaram a aparecer – “O muro”, “Marshall”, “Kaiser” – e, embora não fossem sem mérito, ele não abraçar qualquer um deles.Além disso, ele sempre enfatizou que a pessoa mais conhecedora do futebol em casa era Silvia.The Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário de futebol. Otamendi sempre protegeu sua privacidade com o mesmo rigor que ele emprega. patrulhando a área de grande penalidade. Ele tem três irmãos mais velhos de pais divorciados, mas nunca falou sobre seu pai. Ele tem três filhas – Morena, cujo nome é tatuado no estômago, Mia e Valentín -, mas ele preferiu ficar longe das câmeras durante uma carreira de sucesso no exterior.

Afastando-se de El Talar, a área onde ele cresceu, foi difícil o suficiente e é por isso que ele retorna regularmente. Lá, em seu quarto, ele ainda pode olhar para cartazes de ídolos, como as lendas de Vélez, José Luis Chilavert e José “Turu” Flores – ídolos que, contra todas as probabilidades, se tornariam colegas.E ele pode se lembrar de começar naqueles primeiros passos, dia após dia, numa época em que ninguém acreditava nele.