Roberto De Vicenzo obituário

Sozinho entre os principais esportes profissionais, o golfe depende dos próprios jogadores para manter um registro de suas pontuações e assinar os totais no final do jogo. Qualquer erro nos cálculos pode ter conseqüências terríveis – incluindo a desqualificação – e, no entanto, não há possibilidade de um simples erro ser corrigido depois que uma assinatura é aplicada a um scorecard.

Os perigos da assinatura por um total incorreto foi demonstrado pelo jogador de golfe argentino Roberto De Vicenzo, em um dos maiores estágios de golfe de todos – o Masters de Augusta, nos EUA – que perdeu a melhor chance que já teve de vencê-lo. De Vicenzo, que morreu aos 94 anos, experimentou seu infortúnio no último dia do evento em 1968.Tendo feito um passarinho no 17º par quatro para se colocar em disputa com o americano Bob Goalby, ele terminou a rodada com 65 – sete abaixo do par – e esperou que o goleiro terminasse. O goleiro chegou com um 66, empatando os dois em primeiro lugar com um total de 277 em quatro rounds e marcando um play-off para o título.

Era, pelo menos, o que parecia. Mas o parceiro de jogo de De Vicenzo, Tommy Aaron, responsável por marcar o placar do argentino, gravou erroneamente um quatro no 17º ao invés de três. Ele então não percebeu seu erro, ao somar o total no final da rodada e entregar o cartão para verificação.Distraído com o barulho declamatório da multidão e da mídia, De Vicenzo deu à pontuação apenas um olhar superficial antes de rabiscar sua assinatura.

Os funcionários estavam um pouco mais atentos e quando o cartão chegou em suas mãos Eles rapidamente confirmaram que De Vicenzo havia assinado um total maior do que ele realmente havia registrado. Embora todos no mundo do golfe soubessem sua pontuação real, as regras determinam que, se você assinar um total mais alto, o total mais alto deverá permanecer. Portanto, De Vicenzo terminou um chute atrás do Goalby, perdendo a chance de um play-off e entregando o título ao americano. Facebook Twitter Pinterest Roberto De Vicenzo tacando no primeiro buraco durante o torneio anual De Vicenzo Classic em Buenos Aires em 2006.Fotografia: Victor Grubicy / Reuters

Quando notificado de seu erro, De Vicenzo, que ficou impressionado, gritou: “Que idiota eu sou!” Sua angústia era justificada: ele já tinha 45 anos e nunca mais chegou perto de vencer o Masters. Mas sua situação atraiu uma manifestação mundial de simpatia e afeição, intensificada por sua reação medida e esportiva. Desde então, o nome de De Vicenzo se tornou sinônimo de má sorte no esporte e de dignidade em derrota amarga.

Ele, no entanto, teve uma carreira de grande sucesso antes e depois do incidente.Vencedor do Open Championship em Hoylake, Merseyside, no ano anterior – tornando-o o primeiro argentino a conquistar um título importante – ele foi o primeiro em muitos torneios ao redor do mundo, incluindo os Abertos Espanhol, Holandês e Belga, e em vários grandes eventos nos E.U.A. Ele venceu disputas nacionais em 16 países, conquistou nove Aberto Argentino e representou a Argentina 17 vezes na Copa do Mundo, levando-os à vitória em 1953 com Antonio Cerdá.

Sua vitória em Hoylake em 1967, que ele conseguiu segurando com fortes desafios de Jack Nicklaus e Gary Player, estava entre os mais populares na história do evento, graças à natureza elegante de seu jogo, seu charme e seu comportamento cavalheiro.

Embora ele tenha terminado no topo cinco no Aberto nove vezes anteriormente, aos 44 De Vicenzo dificilmente era esperado o título.Ele apostou em si mesmo com excelentes chances, e as 7.000 libras que recebeu das casas de apostas foram mais do que o dobro do seu prêmio em dinheiro. Ele retornou à Argentina como herói nacional.

Nascido em Villa Ballester, um subúrbio ao norte de Buenos Aires, Roberto era o quinto de oito filhos de Elias, pintor de casas, e Rosa (nee Baglivo), que morreu. no parto, quando Roberto tinha 12 anos. Começou a jogar golfe cedo, mergulhando nas lagoas do campo Ferrocarril Mitre perto de sua casa, recuperando bolas perdidas e depois vendendo-as para complementar a escassa renda de sua família. Ele também se tornou um caddie e, em momentos roubados no percurso, mostrou aptidão para jogar.Com 15 anos, ele começou a trabalhar no clube de golfe Ranelagh, no sul da cidade, e venceu seu primeiro torneio em 1942, no Litoral Open, em Rosário, seguido no ano seguinte pelo mais prestigiado Grand Prix Westinghouse no EUA – seu título internacional de estréia.

Um viciado longo com bom controle, De Vicenzo teve o que a Golf Digest descreveu como um balanço “sonolento” que era ao mesmo tempo rítmico e poderoso. “Se você se apressar”, dizia ele, “nada parece dar certo”. A abordagem relaxada permaneceu com ele durante toda a sua carreira e serviu até os 50 anos, quando se tornou um competidor em uma encarnação inicial da turnê de idosos dos EUA, vencendo uma série de eventos, incluindo o US Senior Open, inaugurado em 1980.Facebook Twitter Pinterest Cobertura da BBC TV da vitória no Aberto de De Vicenzo

Em meados dos anos 90, ele parou de viajar e voltou a morar perto do clube de golfe Ranelagh, cuja sede ele foi sua segunda casa. Declarado um dos cinco principais esportistas argentinos do século XX – dois dos outros eram o jogador de futebol Diego Maradona e o piloto Juan Manuel Fangio – ele foi o instrumento fundamental no estabelecimento do Museu de Golfe da Argentina, aberto perto de Ranelagh em 2006 e nomeado em sua homenagem.

Um homem sábio e compassivo, De Vicenzo permaneceu otimista com o desastre de seu mestre, mas, sob a superfície, os eventos daquele último dia em 1968 ainda irritavam.A certa altura, um grupo de colegas jogadores simpáticos usava uma jaqueta verde Masters especialmente feita com o nome de De Vicenzo costurada no forro e a apresentava como se tivesse sido o vencedor. Embora tenha sido tocado pelo gesto, nunca conseguiu vestir a roupa.

O que ele queria mais do que tudo era a chance de participar do play-off. Em 2006, ele refletiu que “para mim, o Masters não terminou”, concluindo: “Algum dia, talvez em outro lugar, será decidido”.

Em 1955, ele se casou com Delia Puppo. Ela sobrevive a ele junto com seus filhos, Roberto e Eduardo.